Localisation

Kerma, capitale du premier royaume d'Afrique noire, se trouve au centre de la Nubie soudanaise.

La Nubie est une vaste région qui occupe le nord du Soudan et le sud de l’Egypte, entre la Première et la Cinquième cataracte. Au sud de la Deuxième cataracte, les nombreux affleurements rocheux qui rendent le paysage accidenté et le territoire difficile d’accès ont également limité la mobilité des populations humaines. Ce secteur est d’ailleurs surnommé le "ventre de pierre", car il a longtemps été une frontière naturelle, gênant les contacts entre les civilisations nubienne et égyptienne.

La région de Kerma est au centre de la Nubie, à quelques kilomètres en amont de la Troisième cataracte, soit à un endroit stratégique permettant de contrôler les communications le long de la vallée du Nil. Elle s’ouvre sur la plus vaste plaine alluviale du nord du Soudan (15 à 20 km de large pour 200 km de long). Ces conditions naturelles ont joué un rôle important dans la dynamique démographique de cette région et expliquent en partie sa richesse archéologique, que ce soit pour les périodes préhistoriques ou historiques.